Soroptimist Helma Nijssen: ‘Deze vrouwen zijn mijn inspiratiebron’

Toen Soroptimist Helma Nijssen 10 jaar geleden in Kenia kwam ontmoette zij er vrouwen die haar leven veranderden. ‘Ik neem al mijn petten af’

Soroptimist Helma Nijssen wil anderen inspireren aan het roer te staan van hun persoonlijke en professionele leven. En trof in Kenia vrouwen die háár inspireerden. ‘Voor hen neem ik al mijn petten af.’

african-woman-634230.jpg

‘Ruim tien jaar geleden kwam ik in aanraking met Soroptimist International Club Kisumu in Kenia: prachtige, mooie, vaak ronde Keniaanse Soroptimisten met bovenal een gouden hart’, vertelt Soroptimist Helma Nijssen. ‘Op verzoek en in samenwerking met Betty Yieke, destijds de Unie-voorzitter, heb ik een training gegeven voor aankomende club-bestuursleden. Het werd een enerverende dag voor ons allemaal, waarbij we veel overeenkomsten vonden tussen Nederlandse en Keniaanse clubs. Later gaf ik op het platteland workshops en trainingen. Daar liep het volkomen anders: dan zit je in een hut of onder een boom en praat je met elkaar over problemen waar vrouwen mee worstelen: vaak over de vraag: is er wel of geen eten vanavond.’

 ‘Deze vrouwen worstelen met de vraag: wel of geen eten vanavond’

‘Samen met Soroptimisten heb ik prachtige projecten bezocht. Ik werd nieuwsgierig naar het onderwijs. Een boom, met daaronder twee vrouwen die les gaven aan een groep kinderen, bleek een school te zijn. De twee leerkrachten vroegen om steun voor de bouw van een leslokaal.’

Professionaliteit

Helma Nijssen.jpg

‘Na terugkeer in Nederland kwam ik in contact met OBS de Nijenoord in Wageningen. Deze school zocht een project in een ontwikkelingsland, bij voorkeur een onderwijsproject. Zij kwamen met 14.000 euro over de brug! Daar kun je wel een paar klaslokalen van bouwen. Op zo’n moment moet je serieus nadenken hoe je dat professioneel aanpakt. Daarom is stichting Hoog Tijd voor Andersom in het leven geroepen. Nu staat er een volledig ingerichte basisschool, is er water en goede sanitatie.’

 

‘met 14.000 euro konden we wel een paar klaslokalen van bouwen’

‘Natuurlijk staan er boekenkasten van My Book Buddy. Een Keniaanse Soroptimist trainde het schoolbestuur, leerkrachten volgden extra cursussen en het management zette een werkbare strategie uit. Met geld van Nederlandse donoren, steun van deskundigen en adviezen van organisaties als Edukans en Wilde Ganzen.’

Geen seks voor vis

people-3034120.jpg

‘Inmiddels is er een weeshuis gebouwd, een restaurant en zijn er vele kleine projecten uitgevoerd. We werken aan een project, ‘No sex for fish’. Als je aan het Victoriameer als vrouw vis wilt kopen om te verhandelen, wil de verkoper, in plaats van boter, seks bij de vis. Ik ontdekte dat door toevallige contacten in Kisumu. De vrouwen zijn nu getraind om te onderhandelen zonder seks als betaalmiddel. Ze zijn inmiddels eigenaar van een gemotoriseerde boot en een viskweekvijver. Ze worden steeds meer zelfvoorzienend en zijn in voortdurende dialoog met de mannen. Je ziet ze steeds krachtiger worden.’

‘Seks als betaalmiddel: dát accepteren deze vrouwen niet meer’

‘Het is het zo waard om je voor vrouwen als deze in te zetten. Zij vormen mijn grootste inspiratiebron. We zijn nu bezig om elders een tweede project van de grond te krijgen, opnieuw samen met regionale Soroptimisten. Door steeds met vrouwen in dialoog te blijven, kun je veel uitwisselen en voor elkaar betekenen. Ik vind het heel belangrijk dat elk mens zich erkend voelt om wie hij is. Ik zie elk mens als een pareltje op zich. En als je dan ziet wat al die parels voor elkaar krijgen – vaak met eenvoudig middelen - dan neem ik alle petten af die ik heb.’

Tekst: Marga Akkerman